Биткойн срещу злато: Кое вреди на околната среда повече?

Изображение на Пийт Линфорт от Pixabay

Ако пазарната цена на биткойн не направи челюстта ви да падне, разходите за енергия ще са. Биткойн консумира изумителни 1% от глобалното енергийно снабдяване. Но преди да затъмните екрана на вашия лаптоп, за да предпазите океаните от кипене, нека да поставим този номер в перспектива.

Въздействието на биткойн върху околната среда е драстично по-малко от традиционната „валута на избор“ за почитателите на икономическата свобода (това е злато, ако не сте предполагали). Затова нека разгледаме малко по-отблизо защо добивът на злато нанася повече вреди на околната среда, отколкото биткойните:

(1) Добивът на злато изисква повече енергия за долар

Биткойнът и златото са подобни, защото - за разлика от фиатните валути - никое централизирано правителство не може да ги разрежда, като копае повече безплатно. Но всеки път, когато нов биткойн - или нова златна монета - навлиза на пазара, се изразходва огромна енергия, за да се случи това.

Изображение на hangela от Pixabay

В сравнение с биткойните обаче, разходите за енергия, необходими за добиването на злато, са по-големи. Глобалната консумация на енергия в биткойн мрежата е приблизително 22 тераватчаса годишно - приблизително същата сума като страната на Ирландия. Междувременно операциите по добив на злато харчат 132 терават-часа годишно. Това е малко по-близо до Полша.

Само въз основа на разходите за енергия е ясно, че добиването на злато нанася по-големи рани на планетата. Но какво да кажем за други форми на въздействие върху околната среда, като изхвърляне на токсични отпадъци и унищожаване на ландшафта?

(2) Добивът на злато вреди на околната среда по начини, които биткойн никога няма

Добивът на злато опустошава физическата среда извън разхода на енергия. Като напълно цифрово „нещо“, биткойн няма да навреди на околната среда като тази. Ето как добивът на злато наранява Земята:

Токсични отпадъци: Знаете ли, че големите златодобивни компании произвеждат токсични отпадъци на стойност 20 тона, за да създадат един-единствен златен пръстен? Още по-плашеща е операцията за добив на злато в Папуа Нова Гвинея, която търси одобрение за изхвърляне на около 13 милиона тона токсични отпадъци от добива на злато в океана през следващите 28 години.

Според това проучване:

Металургичното извличане разрушава кристалографските връзки в рудния минерал, за да се възстанови желания елемент или съединение [2]. По време на тази дейност се образуват големи количества отпадъци. особено в златни мини, които отделят над 99% от добиваната руда като отпадъци в околната среда [3].

Destruction Унищожаване на ландшафта: Добивът на злато с открити ями унищожава красиви пейзажи и местообитания на дивата природа в целия свят. За съжаление тези местообитания никога няма да бъдат същите.

Dra Отводняване на киселинни мини: Излагането на скали и минерали, открити в златни мини, прониква в смъртоносна сярна киселина в околните среди. Арсен, олово, кадмий и желязо също се извличат в естествените местообитания, застрашавайки живота на хората и дивата природа.

Production Производство на живак: Малките операции за добив на злато използват живак за отделяне на златото от утайката. Това предизвика глобална здравна криза, особено в развиващите се страни.

Struction Унищожаване на Амазонка: Дребните златотърсачи са булдоза от тропическите гори на Амазонка, за да добиват богатите находища на злато. Експертите твърдят, че добивът на злато е причинил шесткратно увеличение на обезлесяването в определени части на перуанската Амазонка.

(3) Транспортирането на злато изразходва още повече енергия

Биткойнът също е по-лесен за транспортиране в сравнение със златото. Всеки може да прехвърли биткойн на стойност милиард долара в целия свят за миг - на цена и разходи за енергия на практика нула. За разлика от тях, веднага щом се наложи да направите плащане в злато на дълги разстояния, милиард долара, огромната енергия, необходима за транспортиране на благородния метал, е лесно очевидна.

Изображение на PIRO4D от Pixabay.

Можем ли да направим биткойн по-удобен за Земята?

В края на деня биткойнът е по-добър за околната среда от златото. Биткойнът обаче далеч не е перфектен поради огромното количество енергия, необходимо за поддържане на мрежата му.

Като се има предвид, че биткойн е потенциална „златна алтернатива“ за любителите на икономическата свобода, може би трябва да започнем да проучваме нови начини за извличане на биткойн със зелени, възобновяеми източници на енергия - като биомаса, вятър, слънчева и водноелектрическа енергия.