Мутуализъм срещу коменсализъм
  

Растенията и други организми могат да образуват симбиотични асоциации, които се считат за не фотосинтетични режими на хранене в растенията. Симбиотичните асоциации са асоциации между два или повече вида, които живеят заедно. Има 3 вида симбиотични асоциации. Това са взаимност, коменсализъм и паразитизъм. Коменсализмът и взаимността се обсъждат по-късно. Паразитизмът е асоциация, при която само една страна се облагодетелства и се нарича паразит. Другият организъм, върху който или в който живее паразитът, е домакинът. Паразитът вреди на гостоприемника, като уврежда гостоприемните тъкани и в крайна сметка причинява заболяване или смърт на гостоприемника. Паразитизмът може да бъде полупаразитизъм или тотален паразитизъм. Полупаразитизмът е мястото, където паразитът получава вода и минерал от гостоприемника, наречен хаустория. Лорантус е добър пример за полупаразитизъм. Общият паразитизъм е показан от паразитите, които получават органична храна и минерални хранителни вещества от растението гостоприемник. Кускута е добър пример за тотален паразитизъм. Полупаразитите са със зелен цвят и са фотосинтетични. Но тоталните паразити не са фотосинтетични.

Какво е коменсализмът?

Коменсализмът е взаимоотношение, при което само една страна е облагодетелствана, но не нанесена вреда на другата страна. Орхидеите, растящи като епифити, могат да се разглеждат като пример. Те растат на високи дървета, за да получават слънчева светлина и минерални хранителни вещества от корите на гостоприемните дървета. Един от много добрите примери е Dendrobium.

Какво е взаимност?

Взаимността е симбиотична връзка, при която двете страни се възползват една от друга. Има много примери за взаимност. Една такава взаимна асоциация е микоризната асоциация (асоциация между корените на висшите растения и гъбата). Участващите организми са висши растения и гъби. Гъбичката помага на растението да абсорбира вода и минерали. Гъбата получава хранителни вещества / органична храна от висшето растение. В кореновите възли асоциацията е между растенията от бобови растения и Rhizobium бактерии. Бобовото растение получава фиксиран азот и бактериите получават органична храна от растението на бобови растения. При коралоидния корен взаимната връзка е между корена на Цикас и Анабаена, който е цианобактерия. Растението получава фиксиран азот поради присъствието на Anabaena, а цианобактерията получава защита и хранителни вещества от растението. Друга взаимна връзка съществува между листата на Azolla и Anabaena. Подобно на предишния случай растението получава фиксиран азот поради наличието на цианобактерии и цианобактерията получава защита и подслон от растението. Друга популярна взаимна връзка е лишеите. Но тук не участват растения. Асоциацията е между зелени водорасли и гъбички. Водораслите са защитени от изсушаване и гъбите получават органична храна поради наличието на зелени водорасли.

Каква е разликата между взаимността и коменсализма? • Взаимността е симбиотична връзка, при която и двете страни имат полза една от друга, докато коменсализмът е взаимоотношение, при което само една страна е облагодетелствана, но не нанесена вреда на другата страна.