Кожата е външното покритие на тялото. Черупката или екзоскелетът е външната покривка, която защитава и поддържа тялото на животното.

Кожата съществува при почти всички бозайници, влечуги, земноводни и птици, въпреки че типът може да варира. При хората, въпреки че кожата изглежда без коса, но се казва, че човешкото тяло има повече космени фоликули от шимпанзето. Кожата образува най-големия орган в тялото, като осигурява покритие за вътрешните органи, мускулите, връзките и костите и го предпазва от въздействието на околната среда. Черупката също е твърда, но извън тялото. Това обикновено се използва за формиране на скелета, който от вътрешната страна осигурява място за прикрепване на органите и мускулите и също така предпазва животното от хищници.

Кожата се формира главно от клетки и има пигментация, която й придава цвят. При хората пигментацията на кожата варира значително сред населението, следователно и различните цветове на кожата. Кожата също частично поглъща част от вредната ултра виолетова светлина от слънцето. Той също така съдържа ензим, който обръща щетите, причинени от това. В случай, че генът за ензима не присъства в ДНК, това води до висок процент на рак на кожата. Черупката е изградена от твърди и устойчиви компоненти, които могат да изпълняват различни роли за животното, включително движение, сетива, хранене, екскреция. И др. Черупките на някои риби и костенурки са формирани от кост, хрущял и дентин.

Кожата освен защита на вътрешните органи също би осигурила изолация и регулиране на топлината, чрез изпотяване, съхраняване на вода липиди, абсорбция на някои атмосферни хранителни вещества и водоустойчива бариера. В някои организми кожата е и основният дихателен орган и основната транспортна среда за транспортиране на хранителни вещества по цялото тяло. Черупките обаче не биха предоставили повечето от тези функции на животното. Повечето животни с черупки не биха имали вътрешен скелет, тъй като това би действало като екзоскелет. Въпреки това, животни като костенурки имат както екзоскелет, така и вътрешен скелет. Тук черупката главно действа само като защита.

резюме
1. Кожата образува външното покритие на тялото, осигуряващо защита на вътрешните органи, но черупките обикновено образуват и екзоскелета.
2. Кожата е изградена от клетки, докато черупките могат да бъдат изградени от кост, хрущял или вдлъбнатина.
3. Кожата изпълнява различни функции за тялото, докато черупките не са в състояние да ги осигурят.

Препратки