Мисля, че има фундаментална разлика между това да отидете някъде и да сте някъде. Като турист обективът, с който гледате град за първи път, е най-често от забележителна гледна точка. Карта, маркер и списък на задачи.

Имах намерение да бъда в Париж. Събудих се в 4 часа сутринта, след онова, което беше изненадващо непрекъснат сън. Закъснението на струята не беше (засега) особено. Отваряйки завесите на стаята си, видях тъмното небе отвън и градът все още спи. По това време на деня има медитативна тишина Вътрешният ми термостат работи горещо, така че винаги задавам температурата на моята стая на хладната страна. В тази свежа сутрин прави ставането от леглото по-малко примамливо. Боря се с желанието да пропълзя обратно в топлината, предлагана от хрупкавите ленени чаршафи, и вместо това се разопакова. Събирам ризите и главата си долу, за да използвам желязото в мазето.

Като направя всичко възможно да помоля ютията на френски, прекарвам следващите пет минути в топлата каменна стена на този малък, но красив стар хотел, в очакване желязото да се загрее. Нищо не се случва. Проверявам мощността. Включено е. Ютията се набира до бельо горещо. Powerpoint е включен, но за разлика от този хотел, топлина не се излъчва.

Прибирам се на рецепция и питам Пиер (истинското му име) дали имат друго желязо, което мога да използвам. Вдига вежда и клати глава. „Не.“ „Можете да платите за пране. Ще бъде готов утре ”и се връща във вестника си. Направям мислена бележка, за да си купя ютия на път за вкъщи същата вечер и да се върна в стаята си, с намачкани ризи в ръка.

План Б. Пускам душ, обръсвам се, хвърлям тениска и прибягвам до метода си на притискане на ризата назад - пара. Закачам ризи на закачалки, които съм взел назаем от мазето, оставям горещата вода да потече за минута, след което ги закачам в малката пара на банята. Сега чакам. Проверявам часовника си - вече е 5 сутринта. Все пак градът спи пред прозореца ми, а случайната кола - единственият шум, който чувам.

Запалвам лаптопа и върша някаква работа.

Малко по-късно хвърлям сако, грабвам чантата си, пускам Spotify и излизам от хотела си, покрай Пиер, който мърмори „bon journé“, без да вдига поглед от хартията си. Слънцето изгрява и Boulangerie на ъгъла срещу хотел Elysées-Opéra е отворен. Сладкишите и хлябовете изглеждат така, сякаш всички са перфектно изработени - защото има. Безупречните златни сладкиши, покрити с ярки плодове и завършени с безупречна глазура, люспести кроасани, ярко жълти катранчета със златно листо. Моите сили за самоограничаване са тествани, докато поръчам един кроасан и се отправям обратно към свежия сутрешен въздух, задържащ все още топлия сладкиш.

До бюрото в Rue de Cambacérès е 15 минути пеша, но имам час, така че се скитам. Градът е жив сега. Тротоарите са заети, но не са препълнени, тъй като парижани си проправят път, където и да отидат. Продължавам да си напомням да ходя от дясната страна, но освен това се чувствам изцяло у дома, докато ходя на работа. Усещането за вълнение, което очаквах, тепърва ще пристига - може би няма да стане. Щастие, от The Foreign Exchange свири, докато слънцето съвпада с музикалните нотки, танцувайки от златните статуи на покрива и златните лица на сутринта през 8-ма.

Завивам на ъгъла на Rue de Rome и приближавам площада близо до гара Сен Лазаре. Една жена вървеше уверено покрай мен, облечена безупречно в вълнено яке с цвят на пепел и ярко оранжев шал. Тя има живо зелено фолио в едната си ръка и цигара в другата. Тя изобщо не изглежда неподходяща, но след това отново мисля, че би изглеждала у дома си на корицата на Vogue. Продължавам да ходя и забелязвам все повече елегантност. Парижките жени са поразителни в своята мода, красота и увереност. Това не е толкова наблюдение, колкото изказване на факти.

Пристигам в централния ни офис в Rue de Cambacérès и се сблъсквам с голяма, червена двойка врати. Има бутон и го натискам и чакам щракването на вратата да се отключи. Нищо. 8:30 е. Със сигурност мястото е изпълнено с активност.

Mais non Без отговор. Изчаквам няколко минути, надявайки се да последвам някой с карта за пропуск в сградата, но никой не пристига. Взирам се в синьото небе, ранно пристигане на пролетта. Безупречно поддържаната пясъчна фасада на сградата се взира назад в мен. В крайна сметка някой пристига и аз ги засенчвам и заемам място на рецепция, в очакване да пристигне познато лице.

В 9:10 ч. Пристига Винсент и с топла усмивка ме поздравява. Говорим за моя полет, джетлаг и как по време на пътуването си до Сидни миналата година той стигна само до 15:00, преди да се нуждае от сън. Изпълнителният директор ме разхожда през новото офисно пространство и насочва стратегически към много удобен диван в работилницата - „когато имате нужда от почивка, просто елате и спите тук. Моля, не се колебайте да прекратите следобедните си срещи ”. Винсент се извинява, тъй като има ранна среща. 9:30 е. "Ще се видим на обяд", казва той.

Следващата усмивка, която виждам, е свързана с американски акцент и принадлежи на Келси. Разговаряхме по телефона, по имейл и в работилниците по Skype късно вечер, така че когато я видя да пристига, е все едно да се видим с приятел за първи път. Тя е пълна с ентусиазъм, интелигентна като всички ада и толкова истински хубава, че е лесно да се почувстваш така, че тук работя от години. Знаете, че тази неудобство получавате първия път, когато срещнете колега или някой, с когото сте имали професионален контакт, но никога не сте стояли в същата стая? Ами тук няма нищо от това.

Хващаме асансьора до втория етаж и тя ме показва на бюрото до нейното. После на разходки Антъни. Когато за първи път се присъединих към компанията в Сидни, той дойде да помогне по няколко проекта и трябва да си сътрудничим по някои наистина готини неща. Освен че е много талантлив UX дизайнер със сериозни UI умения, той е и изключително приятен човек. Той ме посреща с огромна усмивка и прегръдка - това място започва да се чувства все повече и повече като у дома.

Не по-рано седнах, отколкото пристига Софи. Софи е колежка на Келси и също така беше моя редовен контакт в Париж. Усмивката й е толкова блестяща и непосредствена, че се чудя дали е за някой зад мен. Не е и тя го доказва с целувка по всяка буза и топло посрещане. Акцентът й е копринено съчетание на британски и френски и тя е онази смесица от елегантност и увереност, за която споменах по-рано, и също като Келси, тя е интелигентна и умна. За секунда се чувствам наистина уплашен.

Но само за секунда. Това бързо се заменя от вълнението от това, че сте тук, за да създадете нещо страхотно с този екип.

Следващият, който пристигна, е моят колега Флориан, творчески директор на парижкия офис, и Гаел, старши арт директор. И двамата са пълни с ентусиазъм и талант. Флориан е готината страна на творчеството, минус арогантността и отношението. Той е точно това, което трябва да бъде компактдиск - съвместна, подкрепяща и фокусирана върху страхотна работа. Гаел е не само опитен AD, но и фотограф с чудесно око. Нейният е най-силният френски акцент досега и най-магнетичен.

Ще бъде страхотна седмица в работата с този екип.

По-късно същия ден на обяд с изпълнителния директор, той ме пита как се чувствам и дали се чувствам, че трябва да отменя срещите си за следобед. Усещам, че това е станало конкурентоспособно. Аз пренасочвам целта си за деня: разбийте рекорда на Винсент на всяка цена. Трябва да останете будни.