Патриоти срещу Стийлърс: Гледайки напред към NFL Game of the Year

Спечелването на предимство на домакинството в AFC може да се сведе до повече от това, който спечели двубоя.

Може ли през следващата седмица „играта на годината“ Патс и Стийлърс да пренебрегнат дивизионен съперник тази седмица?

Сезонът на NFL е изследване в противоречие. От една страна, той има най-краткия редовен сезон на която и да е от професионалните спортни лиги. По дяволите, дори редовният сезон на WNBA с 12 отбора трае малко по-дълго (131 дни) от този на NFL (115). От друга страна, никой друг спорт не изисква толкова физически или може би дори психически от своите спортисти, така че по-краткият сезон е почти милостив в този смисъл. Мощният, концентриран сезон на NFL означава, че всяка игра в редовен сезон е много по-значима от обикновените игри в други спортове. С толкова много игри, които имат значение по едно и също време всяка седмица, наистина няма еквивалент на „Футболна неделя“ във всеки друг професионален спорт. (Може би единственото нещо, което допринася за зрителското изживяване на Футболните недели, са ранните кръгове на март на Лудостта, при които многократни игри за еднократна елиминация са едновременно през целия ден. За едрата драма няма по-добро от това.)

Така че само с още четири футболни недели ще трябва да разберем колко добър е всеки отбор в последната четвърт на сезона и след това да се съсредоточим върху пътя си напред, за да разберем кой отбор може да има предимство. Последните четири мача исторически са били опорна точка в NFL - наричат ​​го „декемврийски футбол“ с причина. Там пшеницата NFL се отделя от плявата. Рекордът за кариерата на Том Брейди през декември? 55-10. Записът на Steelers през декември от 2013 г.? Най-добър NFL 15-2. Нещо трябва да даде, което означава, че надпреварата за най-високото семе в AFC ще бъде хамбар. Така че нека влезем в плевелите с останалия график на двата отбора и да видим дали можем да научим нещо за това какво да очакваме.

AFC TOP SEED: PATRIOTS срещу STEELERS

Останал график на New England Patriots:

в Маями, в Питсбърг, дома срещу Буфало, дом срещу Джетс

Може да дойде като изненада да разберем, че победата от миналата година прекъсна трикратна загубена серия за Патриотите в Маями. През дългогодишната си кариера, Маями е едното място, което създаде проблеми на Брейди: Той е 7–8 години живот там. Разбира се, че е негов състезател, Брейди знае, че е под .500 там само ще му даде повече мотивация да играе осветление, а този екип в Маями се бори да бъде последователен. Джей Кътлър трябва да бъде по-добър, тогава той е бил цяла година за тях, но катастрофалното представяне на Делфините в трите предишни игри за премиер през тази година не влага голяма увереност в това. Добавете факта, че Патс играят най-добрия си футбол в момента и дори без Гронк разстройство тук е много малко вероятно.

Значи това е игра на капан за Патриотите или не? Имам нулеви притеснения относно отбора на треньора на Белихик, който пренебрегва всеки опонент, тъй като историята показва, че те поставят крака си в гърлото на по-малко противници, вместо да играят надолу към тях. (Обръщате ли внимание на Майк Томлин?) Въпреки това, може да има един сребърен куршум: Ако сметките загубят на Колтите в неделя, Патс ще забие АФК Изток, преди да постави подложките си в понеделник. Може би, просто може би това би могло да изпие мотивацията им малко. Въпреки това, Беличик е бил около блока повече от няколко пъти. Той знае, че играта все още има значение и аз силно се съмнявам, че Маями може да играе достатъчно добре, за да спечели независимо. Като се има предвид, +11 точки за домакински отбор е доста примамливо, ако правилните фактори (по-специално загуба на сметки) влязат в игра.

Говорейки за сметките, ако Брейди се е борил (сравнително казано) в Маями, тогава вероятно няма по-противоположен начин да се опише как се представя в кариерата си срещу Бъфало у дома. Брейди просто е притежавал сметките в Фоксборо, като 13-1 в кариерата си. Единствената му загуба? Финалът на сезона 2014 г., където той беше отпочинал през второто полувреме. (Сигурен съм, че го изгаря малко, че Брейди е кредитиран за „загуба“ там, само защото той започна играта.) Този отбор на сметките не играе добре, слизайки на отсечката, така че е трудно да видите нещо различно от други Patriots спечели дойде седмица 16.

И обратно, Джетите играят много по-добре и в момента са много по-трудни от сметките. Възможно ли е Джетите да играят за нещо, когато се срещнат с Патриотите в последния мач на годината? Тази седмица Джетите са на път срещу отборен екип на Бронкос, след което отиват при светиите, а след това играят вкъщи при нарастващите зарядни устройства. Това са три от последните им четири на път. Удари един. Тогава те трябва да спечелят два от първите три мача, за да реалистично дори да направят смрад в плейофите през седмица 17. Тогава, ако патриотите трябваше да победят самолетите през 17 седмица, това само допринася за несъответствието. Стачка три. Така че е много по-вероятно, че Jets няма да има какво да играят, когато играят Pats (отвъд опитите да спасят работата на Todd Bowles и да нокаутират най-горчивия си съперник), което ни води до заключението, че Pats ще управлява масата на техните противници, които не са Steelers. И така, как ще се справят Steelers?

Както миналата година, Стийлърс може да вземе AFC North с победа у дома срещу Гарван.

Останал график на Питсбър Стийлс:

домакин срещу Балтимор, дом срещу Нова Англия, в Хюстън, дом срещу Кливланд

За съжаление, нямам същата увереност, че екипът на Майк Томлин няма да играе срещу опонента си или да попадне в игра на капан, защото точно това правят Steelers. Да, Стийлърс в момента е на седем гейм печеливша серия, но това включва три извадени печалби от моя задник на мачове срещу отбори, които нямат печеливш рекорд. Спасителната им благодат? Стийлърс играят гарваните, които са единственият отбор, който им е по-горчив съперник от патриотите. Всъщност няма такова нещо като игра на капан, когато гарваните идват в града. За разлика от Делфините, Гарваните играят достатъчно добре в момента, че най-добрите им усилия биха могли да победят Стийлърс, който наистина ще пропусне Райън Шазиер. Като се има предвид, Steelers ще спечелят AFC North с победа, а начинът, по който Steelers играят толкова по-добре у дома, ме кара да вярвам, че Steelers ще се погрижи за бизнеса срещу гарваните в поредния слугфест на AFC North. Така че не виждам тази седмица да бъде играта за капани за Стийлърс, но дори и да загубят, побеждавайки Патриотите на следващата седмица, Стийлърите ще бъдат обвързани на 11-3 с Патриотите, но ще се върнат в началото семе по силата на връзката от главата до главата.

Така че при гледането на мача срещу Патриотите, боговете за планиране са благословили Стийлърс с две прави домашни игри, докато Патс ще бъдат на 3-тия крак на рядко пътуване от връщане назад към гръб. Ако тази игра се играе във Foxborough, бих се борил да видя какъвто и да е сценарий, в който Стийлърс биеше Pats, като се има предвид как всеки отбор играе в момента. Патците не са бенгалите. Те няма да се разпадат напълно, напълно ще се разпаднат през второто полувреме, ако вземат голяма преднина. Много за тази игра зависи от нещо, което не сме виждали тази година от Steelers: Ще накрая ли ще играят отбрана, която може да спре кратката атака на Patriots? Очевидно Джо Хаден прави всичко възможно, за да се върне за тази игра, а Стийлърите се нуждаят от цялата помощ, която могат да получат в момента, тъй като през последните няколко седмици нехарактерно се отказаха от много големи пиеси. (Brandin Cooks може да играе огромен фактор в играта, особено ако Крис Хоган не може да отиде.)

Брейди е собственик на Стийлърс почти толкова, колкото има сметките, като в редовния сезон е 7-2 и 3-0 в плейофите. Няма как да не се замисля за последната загуба през 2011 г. като възможен шаблон за победа на Стийлърс тук, защото това беше последният път, когато Стийлърс и Патриотите се срещнаха в полето на Хайнс и Бен Ретлисбергер действително игра.

В тази игра Steelers хвърли старите си защитни игрови планове през прозореца и отиде почти изключително с покритие от човек на човек, което хвърли патриотите за малко на линия. Освен това помогна изключително много, че Стийлърс нагърби играта с дълги устойчиви задвижвания, като държеше Брейди от терена, като топката имаше огромни 39 минути, практически от два до един ръб във времето на притежание. (Интересното е, че Антонио Браун хвана първия си пропуск в кариерата в тази игра. Гледайте видеоклипа и се опитайте да не пропуснете реакцията на Стив Мариучи на първия по рода си танцов празник на Антонио Браун, който всички познаваме добре до момента.)

Загубата на играта на шампионата AFC по начина, по който те останаха със Стийлърс миналата година и трябва да повярвам, че се научиха от грешките си. Всички индикации са, че са обмисляли как ще играят срещу Патриотите още в извънсезонния период, дори стигайки дотам, че да вземат кадрови решения въз основа на това. Следователно, давам лекия ръб на екип на Steelers, който вероятно ще бъде куче от 3 или 4 точки, влизащо в играта. За мен всички променливи или нематериални елементи са в състояние за разстройство. Ако Стийлърс не спечелят, то надпреварата за най-добрите семена (и вероятно шампионатът на АФК) на практика приключи.

Ако Steelers спечелят, ето къде може да стане интересно. Представяйки си сценария, при който Стийлърс отмъщава за миналата година за унизителната загуба на Патс, те след това пътуват до Хюстън, за да играят на Коледа. Можете ли да кажете игра за отпадане? (СТРАНИЧНА ЗАБЕЛЕЖКА: NFL реши, че е добра идея да планирате две игри за Коледа тази година. Трите игри на Деня на благодарността са достатъчно трудна продажба, тъй като поне можете да играете на „традицията“ карта. Сега удвойте количеството игри на Коледа от миналата година? Опитват ли се да увеличат процента на развод?) Хюстън е труден екип с добро предимство на домакинството и вероятно ще бъде готов за игра в национална телевизионна игра. Като се има предвид склонността на Steelers да играе срещу противника си, мога напълно да видя Steelers да духа тази игра, ако те биха побеждавали Patriots седмица преди.

Това ни казва, че наклона на Steelers-Ravens тази седмица има по-скрити последици, отколкото осъзнавате, което само ще добави към интригата за това, което все още е най-доброто съперничество на NFL. Не е толкова голямо разтягане да си представим Steelers да духа игра на Ravens, да бие Patriots, след това да духа игра на Texans, което би ги върнало на първо място. Това е най-добрият резултат от Steeler-y до края на сезона.

Това просто ще ви покаже колко е трудно да бъдеш равен или по-добър на Патриотите. Ако Steelers искат най-горното семе, те практически нямат място за грешка. Това означава, че те трябва да изминат не по-малко от 13-3 и да победят патриотите в редовния сезон. Както се казва, ако искаш да бъдеш най-добрият, трябва да победиш най-добрия. И тогава вероятно ще трябва отново да победят най-добрите в плейофите. Никой никога не каза, че ще е лесно.

Алекс Бриганди е репортер по време на игра със STATS LLC от 2002 г. и анализира NFL от гледна точка на залагане в Лас Вегас от 2007 г. Можете да се свържете с него в Twitter с всякакви въпроси, коментари или заявки за синдикация.