Post-Millenials срещу Infinite Jest

Безкраен Jest. От Питър Алън Кларк.

Спомените ми от 90-те са оскъдни, защото тогава се родих. Подобно на мен, романът на Дейвид Фостър Уолъс Infinite Jest излезе на бял свят през 1996 г. и израсна в епохалната епоха на смартфони, социални медии и лични компютри.

Това безочливо и егоцентрично наблюдение прави следния момент - времената, в които е написана творбата, са коренно различни от тези, когато завърших романа, който беше преди повече от месец. И все пак, както пише Том Бисел в предстоящото издание на 20-годишния юбилей на Infinite Jest, идеите на Уолъс за пристрастяване, поклонение и развлечения само се разширяват по важност с непрекъснатия тотален обхват на технологиите и свободното време.

Милениалите имаха телевизори, касети и касети. Аз, граничен член на Generation Z (или „постмилениал“), имам YouTube, конзолни видео игри и музика за стрийминг. Докато телевизионното поколение беше подчинено на съдържанието, което компаниите избраха да показват на своите екрани, след милениалите беше даден почти безкраен контрол върху това, което консумираме. Всъщност това, което компаниите на 21 век започнаха да печелят, е изборът на потребителя сам по себе си. Постоянно конкурирайки се за нашето свободно тънко внимание, компаниите ни предлагат ред в дигиталното море от хаос чрез този избор и следователно лична идентичност.

Въпреки тези промени, сега имаме най-лошата опиоидна криза в американската история. Разпространението на психичните заболявания нараства. Избрахме Доналд Тръмп.

А като говорим за Тръмп (не бих бил първият, който направи сравнението с президента на Джони Джентъл Джони Джентъл на Infinite Jest), да поговорим за карикатури. Бих твърдя, че телевизионните предавания са се променили доста по предназначение. Карикатурите, които Millenials гледаха, не само буквалните анимационни филми в събота сутрин, но също така и безумни ситкоми и болезнено искрени мелодии, служеха като чисто забавление и по този начин като безобидно бягство от живота.

Видеосъдържанието сега, независимо дали това е телевизионни предавания на Netflix или YouTube влогове или 30-сек клипове от Twitter или поне начинът, по който взаимодействаме с това съдържание, до голяма степен се отдалечи от причината за радост, тоест да забавлява.

Дори и най-глупавото съдържание изглежда винаги има основна сериозност. Погледнете шоута като Божак Конник или Рик и Морти, в които анимационните филми са нашите режими за говорене за депресия и самота. Погледнете интернет мемите, които дават на младите хора неочаквана, но важно удобна среда за изразяване на техните тревоги. Съдържанието стана поразително самосъзнателно.

Потреблението само по себе си стана интензивно лично. Човешкото познание винаги е изглеждало безкрайно, но сега достъпът до това знание също изглежда безкраен. Резултатът е, поне що се отнася до Интернет (макар че виждам, че това се простира и върху образованието и политиката), е, че хората могат да притежават и култивират пространства за странен, но интензивен нарцисизъм.

Този нарцисизъм по своята същност не е лошо нещо. В много отношения тя задоволява дългогодишен културен копнеж за автентичност и самопознание. Обаче осъзнаването, на което разказвачът на Infinite Jest е, че нарцисизмът и технологията и многото свободно време са съставки за самопочитане.

И това не е само хората, прекланящи се пред собствените си образи и персони, но и хора, почитащи самата идея за себе си и запазването на егото. Героите на Безкрайния Jest са лишени от това чувство на „Аз“ и се опитват да компенсират тази липса с различни зависимости, от които те буквално са загубени.

Героят, който се доближава най-много до себе си, е Джеймс Инкандза (буквално наричан от семейството си „Сам“), баща на главния герой Хал и създател на „Развлечения“. За разлика от останалите герои, които консумират само пристрастяващи вещества, Джеймс всъщност създава свой собствен. Тази способност да създава и по този начин да манипулира е това, което му позволява да постигне най-безкрайно пристрастяващото и следователно фатално забавление от всички: истински израз на Аза.

Подаръкът, който Джеймс дава на сина си, тъй като той никога не дава на Хал някакъв словесен съвет (подобно на това, което Джеймс Джойс прави за Уолъс), е тази способност да се „шегува“. недостатъчно, за да се преодолее привличането на пристрастяване, в случая му с алкохола. Това, какъвто е проблемът в нашето съвремие, е защото Джеймс „събира“ чисто за себе си. Или поне той си представя Забавлението като дестилация на съвършено „Себе си“.

Това е поне моето тълкуване на Безкрайния Jest и продължава да е от значение. Ние се превърнахме в джезъри на собствените си съдилища, движейки шахматните фигури в нашата дигитална среда, за да подхранваме и да играем чувството си за себе си. Това е върховната и най-зловеща форма на поклонение, защото Азът, подобно на всичко в човешкия живот, никога не е достатъчен.

Смятам, че е лесно да разбереш погрешно Jest, като казваш, че решението или поне по-добрата алтернатива на пристрастяването е скок на вярата в банална молитва и искрени клишета. Ако това беше така, не мисля, че все още четем романа през 2018 година.

По-скоро трябва да сме наясно с основните човешки чувства и намерения под клишетата или по-скоро под интернет мемите, влогърите в YouTube и може би от избирателите от другата страна на пътеката. Разберете, че всеки е, в тази епоха, в която актът на творението все повече се демократизира, малко отчаян за някаква връзка. Това, бих твърдял, е стъпка към баланс между нарцисизъм и съпричастност в сегашната епоха и да започнем да отговаряме на някои от по-големите въпроси в Безкрайния Jest. Къде съм в тази каша? Какво означава да си отделен от общност? Какво означава да живеем честен, достоен живот?

Ако ви е харесало моето писане, моля, помислете да ме подкрепите в Patreon: https://www.patreon.com/xichen